Расцвет русской литературы XIX века был подготовлен веком XVIII «столетьем безумным и мудрым», по выражению А. Н. Радищева. За семь десятилетий русская литература стремительно прошла путь от «гишторий» до блестящих стихов Державина и «чувствительных» повестей Карамзина.

Известный учёный-филолог Д. Д. Благой писал: «Литература XVIII века… является подготовительным периодом к созданию нашей великой, уже не классицистической, а … классической литературы. Литература XVIII века явилась огромной лабораторией, в которой вырабатывались формы … последнего литературного развития. Без знания… литературы XVIII века нет пути к правильному пониманию всего значения литературной деятельности Пушкина, а значит, нет пути к пониманию вообще всей нашей последующей литературы».